Explorando las rutas del vino de Austria

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"Imagine la armonía de una orquesta, sin un solo instrumento escuchado sobre otro, esto es lo que buscamos con nuestro vino Weiner Gemischter Satz", afirma Fritz Wieninger desde su bodega, en las afueras de la capital austríaca.

Los viticultores de Austria son una raza muy apasionada. Son una nueva generación de productores de vino que producen productos de alta calidad. Están representados en las cuatro principales regiones vinícolas de Niederosterriech (Baja Austria); Burgenland Steiermark (Estiria) y Viena.

Envolviendo un brazo metafórico alrededor del hombro oriental del país, estas regiones están definidas por paisajes muy diversos, microclimas y variedades de uva sobresalientes, como la firma Grüner Veltliner, la uva dominante de Austria y venerada por restauradores y sumilleres.

Junto con esta reputación, llega una nueva ola de turistas "terruños", listos para explorar una historia del vino que se remonta a los celtas y romanos, pero también en busca de las variaciones de uvas, productores y bodegas de Austria.

Viena, una ciudad capital productora de vino

Con alrededor de 700 hectáreas de viñedos, Viena es la única gran capital productora de vino del mundo, cuyos viñedos se encuentran dentro de los límites de la ciudad. Los viticultores vieneses como Weininger y Mayer am Pfarrplatz están mezclando la tradición con la innovación y, lo que es más importante, las variedades de uva, para hacer la mezcla definitoria de la capital, Weiner Gemischter Satz (DAC), un vino que tiene prominencia mundial. El DAC es una designación de origen protegido, dada a un vino producido por una uva regional nativa de un área en particular.

El Valle de Wachau - Un área del Patrimonio Mundial de la UNESCO

El vigoroso Danubio alimenta, nutre y pasa numerosos viñedos, pero también proporciona un escape fácil de Viena en barco o bicicleta, como una forma agradable de profundizar en la cultura del vino de Austria.

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Las regiones vinícolas vecinas de Viena ofrecen una experiencia vinícola diversa, impulsada por diferentes paisajes y climas; ninguno más que el Valle de Wachau, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde el año 2000, junto a las regiones cercanas de Kamptal y Kremstal, todas llenas de encanto del viejo mundo. A solo 1 hora en coche de Viena, el valle empinado, se extiende por 21 millas desde Spitz a Loiben y crea numerosos microclimas en cada vuelta del serpenteante y gran río Danubio, sobre el que fluye un flujo constante de turistas.

El principal productor aquí es Domäne Wachau, una bodega ubicada en el pueblo de Dürnstein, hogar de solo 200 habitantes, pero una cooperativa que representa a 250 familias de viticultores, que produce unas botellas de 2.5 millones al año. El viñedo Kellerberg se alza sobre un mosaico de terrazas detrás de la bodega, famoso por producir Reislings y Grüner Veltliners superiores. La cosecha solo se puede hacer a mano, pero aquellos con la ardua tarea son recompensados con espectaculares vistas del valle.

Inmediatamente debajo, la bodega moderna se encuentra junto al "Palacio de la Bodega Barroca", construida a principios del siglo XVII, mientras que por encima de ambos se encuentran las ruinas del Castillo de Dürnstein, en el que Ricardo Corazón de León fue cautivo en 1192. Grabados y frescos rodean las majestuosas habitaciones. Debajo de las escaleras, una red subterránea de bodegas de 1 km, convierte la uva en vino, reflejando el exclusivo terroir del valle de Wachau.

Junto a una serie de barricas de roble se enorgullece un busto del "Embajador Leopold Figl". Era un visitante habitual del sótano durante las negociaciones que condujeron al Tratado de Estado para el restablecimiento de una Austria independiente después de la Segunda Guerra Mundial. La bodega también ofrece más sorpresas, como un patio de recreo experimental, con un corredor dedicado a lo que llaman vinos Backstage que exploran nuevos estilos de Grüner Veltliner, preparados en "Huevos de hormigón" e incluso un barril de granito tallado a mano.

A poca distancia al noreste del valle de Wachau en Wagram, la bodega Fritz Salomon ha tenido vino y viticultura presentes en su histórico Manor "Oberstockstall" desde principios del siglo XII. La familia Salomon ha sido propietaria de la finca durante los últimos 150 años y cultiva sus uvas en algunos de los viñedos más antiguos de Wagram, de acuerdo con los principios biodinámicos. La antigua bodega produce una amplia gama de variedades de uva, desde Grüner y Reisling hasta Cabernet Sauvignon y Pinot Noir.

Vino y arquitectura

En el centro de la región de Kamptal, en la Baja Austria, a las afueras de la pintoresca ciudad de Langenlois, se encuentra el Loisium, el mundo del vino, un centro de visitantes, una vinoteca (tienda de vinos) y un museo. Es una experiencia de vino totalmente inmersiva, que combina degustaciones con tours y se encuentra en una estructura modernista tipo cubo diseñada por el arquitecto Steven Holl. El revestimiento de acero del edificio refleja la luz del sol y las regiones de Kamptal días cálidos regulares y noches frescas, que producen vinos blancos maravillosamente equilibrados.

Las líneas geométricas del centro vitivinícola siguen ingeniosamente las ordenadas hileras de enredaderas y se inclinan suavemente hacia el sur hacia los tejados históricos y la torre de la iglesia. También apunta en la dirección de las bodegas subterráneas cuyos túneles se remontan a unos 900 años y cuentan la historia de la vida del enólogo en una época pasada, y también la producción moderna de vino y vino espumoso.

Otra famosa dinastía del vino es la Casa de Esterházy conocida en todo el mundo, un productor de vino cuya bodega modernista tiene una vista clara del Palacio de Esterházy que data del siglo XVII, un vínculo entre el patrimonio familiar y el futuro. Y su futuro inmediato está en la cadena de colinas Leithaberg, con un nuevo viñedo orientado al sur que se está preparando para producir Chardonnay.

Los innovadores del vino de Austria

Los vinos naturales han ido creciendo en popularidad y Austria está produciendo algunos de los mejores. La bodega Meinklang en Burgenland ha abrazado la producción de vino biodinámico desde 2001, comprando la relación íntima entre los procesos de cultivo orgánico, la producción de vinos y manteniendo ese círculo de producción cercano girando fuertemente. Esto incluye llenar los cuernos de las vacas con estiércol fresco y usarlo como base para fertilizantes naturales, así como adherirse al calendario cósmico.

Niklas Peltzer de Meinklang Winery dice que "las levaduras artificiales y la fermentación artificial matan el terruño original" y el espíritu de Meinklang es dar a los vinos "honestidad y autenticidad para hacer un producto artesanal" sin manipulación química.

La bodega Gruber Röschitz, ubicada en la parte occidental de la región de Weinviertel (la zona productora de vino más grande de Austria) es propiedad y está dirigida por un trío de hermanos. Son jóvenes, ambiciosos y orgullosos de las raíces agrarias de su familia que se remontan a 200 años y el cultivo del vino desde la década de 1950. Ewald Gruber, el mayor de los hermanos, cree firmemente en la producción orgánica de vino; "El vino debe hacerse en el viñedo, no en la bodega", dice señalando suelos y vides saludables.

Las regiones vinícolas de Austria consisten en muchas fincas de propiedad familiar, que aún abrazan la ascendencia, la tradición y la naturaleza. Y tal vez el Heuriger de Pulker en Rührsdorf, una taberna de vinos sin pretensiones, encapsula mejor todo. Después de un viaje espectacular a lo largo de la orilla sur del Danubio, los visitantes y los lugareños pueden detenerse para disfrutar de un suculento almuerzo de suculento cerdo crujiente con crujiente al estilo de un granjero, regado con un vino "Staubiger"; un vino blanco ahumado sin filtrar que combina perfectamente con la comida, el ambiente rústico y el paisaje vinícola de Austria.