Explorando Girona y alrededores, Cataluña, España

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Barcelona es la ciudad más grande y famosa de Cataluña y he disfrutado explorarla en el pasado. Esta vez recojo un automóvil del aeropuerto, evito el centro y me dirijo hacia el norte por la autopista. Estoy tentado por los desvíos a la Costa Brava y centros turísticos como Tossa de Mar, pero mi primera parada será otra ciudad de cultura.

Los romanos llegaron a Girona en el siglo I d. C. y construyeron un fuerte llamado Gerunda, en el camino que va desde Roma hasta el sur de España. Más tarde, visigodos, moros y Carlomagno dejaron su huella. El casco antiguo ocupa la empinada colina sobre el río Onyar con un desarrollo posterior que se extiende por la llanura al otro lado.

Una hilera de casas pintorescas bordea el río pintado en tonos pastel distintivos y la vista desde cualquiera de los puentes está dominada por la catedral, originalmente construida por los moros como una mezquita y abordada por un tramo de 86 escalones. El barrio medieval está formado por calles empedradas, plazas sombreadas y casas con balcones.

Vale la pena visitar los baños árabes, algunos de los mejor conservados de España, con varias habitaciones, cada una con su propia piscina. Está el frigidarium de agua fría, con columnas que sostienen una cúpula central, el tepidarium más cálido y el caldarium de vapor, calentados por las llamas calientes de abajo. También hubo una vez una gran presencia judía, un centro de aprendizaje durante más de 500 años, documentada en el cercano Museo de Historia Judía.

Los romanos construyeron las primeras murallas de la ciudad, se ampliaron y reconstruyeron bajo el reinado de Pedro III el Ceremonioso en la segunda mitad del siglo XIV. Puedes caminar su longitud, subiendo torres de vigilancia para obtener vistas panorámicas de Girona y el campo circundante. La población estudiantil mantiene una animada vida nocturna y, en el lado opuesto del río, encontrará vibrantes restaurantes y bares.

Besalú

A unos 40 minutos en coche hacia el norte se encuentra la ciudad de Besalú, cuya característica más llamativa es su puente medieval que cruza el río Fluvià en siete arcos y dos torres. En su punto medio se encuentra la puerta de entrada donde se recogieron los peajes, la principal fuente de su riqueza.

Las calles, al entrar en la ciudad, fueron una vez el barrio judío y los sobrevivientes Miqvé, baños de purificación, datan del siglo XII. El peculiar Museo de Miniaturas Micromundi en la plaza principal tiene una selección de interiores de tiendas reducidos a la escala 12, pero para ver la torre Eiffel encaramada en una semilla de amapola, necesitarás una lupa.

Peratallada

Conduciendo hacia el este hasta la costa, me detengo en el pueblo medieval amurallado de Peratallada. Sus calles estrechas y casas de piedra están perfectamente conservadas y el castillo data de 1065. Ahora es un hotel y hay otros lugares que alquilan habitaciones además de una selección de cafeterías, restaurantes y bares. Cuando las multitudes se han ido, se siente como un set de película desierta; no es sorprendente que Robin Hood: Prince of Thieves haya sido filmado aquí.

Llafranc y Calella de Palafrugell

Esta sección de la Costa Brava es el hogar de un grupo de pueblos de pescadores y, aunque la pesca ha desaparecido hace mucho tiempo, aún conservan gran parte de su carácter original, intactos por un desarrollo inapropiado. Llafranc es mi primer puerto de escala y, después de dejar mi equipaje en el hotel frente al mar, me dirijo a través de la playa de arena para un chapuzón rápido.

En el promontorio sobre el mar se encuentra el sitio arqueológico de Sant Sebastià de la Guarda, junto al faro del siglo XIX. Los indígenas ibéricos vivieron aquí entre los siglos VI y I a. C. y se pueden distinguir vestigios de chozas circulares y un horno. Intercambiaron con los antiguos griegos pero, lamentablemente, la llegada de los romanos significó su desaparición. La torre de vigilancia del siglo XV, construida para advertir sobre ataques piratas, tiene un museo que trata sobre la historia de la región y, por supuesto, tiene impresionantes vistas al mar.

Un sendero dedicado frente al mar recorre toda la costa, y una caminata de veinte minutos sobre los acantilados me lleva al atractivo pueblo de Calella de Palafrugell. La oficina de turismo está ubicada en el edificio Sa Perola, donde los pescadores teñieron sus redes y también hay un pequeño museo aquí. Todavía hay barcos en la playa, pero la mayoría pertenecen a los fines de semana de Barcelona. Sin embargo, las tradiciones aún se mantienen vivas, y cada mes de julio aún se pueden escuchar sus canciones tradicionales en el festival Cantada d’havaneres.

Siguiendo el camino costero se llega al Jardín Botánico de Cap Roig, veinte acres de cactus, arbustos y bosque mediterráneo. En 1927, el emigrante ruso blanco Nicolai Woevodsky y su esposa aristócrata inglesa, Dorothy Webster, se establecieron aquí en tierras compradas a propietarios de viñedos en quiebra. Lo llenaron con especies de plantas de todo el mundo y piezas de escultura.

También comenzaron a construir su propio castillo, pero las finanzas los superaron y los bancos se hicieron cargo en la década de 1960. Lograron terminarlo y vivieron aquí hasta que murieron y fueron enterrados en los terrenos. El magnífico escenario es el escenario de un gran festival de música de verano con grandes artistas como Sting y Bob Dylan en la factura, así como artistas locales.

Palafrugell

Un par de millas tierra adentro se encuentra Palafrugell, una hermosa ciudad con un animado mercado dominical. Aquí encontrará una amplia gama de productos locales, incluidas las artesanías hechas de corcho. La ciudad fue una vez uno de los mayores productores en España, pero la industria casi ha desaparecido. Parte de la fábrica de corcho de Can Mario se ha convertido en un fascinante Museo del Corcho, un réquiem para las personas que trabajaban aquí.