Missouri Music Journey: un viaje por carretera a través de St Louis, Kansas City y la Ruta 66, EE. UU.

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Si has crecido con la música estadounidense, particularmente el jazz y el blues, y estás familiarizado con la letra, entonces St. Louis y Kansas City se perforarán en tu ADN. La oportunidad de explorar estas ciudades, y también conducir una sección de la icónica Ruta 66, es un viaje de ensueño para cualquier fanático de la música.

Comience en St. Louis, famoso por la canción de blues del mismo nombre, disfrute de la Ruta 66, escuche grandes músicos de música country en Branson y termine en Kansas City, donde el jazz llegó a la mayoría de edad.

Comienzo en St. Louis, en el extremo este de Missouri, en su frontera con Illinois. WC Handy publicó su canción St. Louis Blues en 1914, la primera partitura de blues, inspirada en una mujer que escuchó cantando aquí en la calle en 1892. El Museo Nacional de Blues, en el corazón del centro, explora la historia y el impacto de la música. Lo hace a través de una notable colección de fotografías y videos y bien merece una visita.

El famoso rock and roll, Chuck Berry, nació aquí y, hasta que murió en 2017, solía tocar todos los meses en el club Blueberry Hill en Delmar Loop. Todavía hay un grupo de lugares de blues y soul en el centro de Broadway donde tienen música en vivo la mayoría de las noches.

La ciudad era conocida como la "Puerta al Oeste" en la época en que los pioneros se disponían a poblar el resto de los Estados Unidos. Fue el último puesto avanzado de la civilización antes de que la gente se aventurara a lo desconocido y el icónico Gateway Arch celebra las exploraciones de Lewis y Clark a principios del siglo XIX y la expansión de los Estados Unidos hacia el oeste en general.

Se completó en 1967 y se encuentra a orillas del Mississippi, llegando a casi 200 metros, por lo que se puede ver desde cualquier lugar del centro. La estructura es en realidad un sándwich de rosquilla gigante hecho de acero inoxidable en el exterior, acero al carbono en el interior y hormigón en el medio.

En realidad, puede tomar un tren alrededor del arco, metido en una vaina de ocho plazas que tarda cuatro minutos en subir lentamente. En la parte superior, sales y ves la ciudad a través de 32 ventanas con rendijas.

Ruta 66 a Springfield

Desde St. Louis, partí hacia el oeste por la ruta 66 a Springfield, donde el plan para "la ruta más corta, mejor y más pintoresca desde Chicago a través de St. Louis a Los Angeles" se originó en 1926. Las principales rutas transcontinentales estaban destinadas a ser múltiples. de diez, por lo que originalmente se designó como Ruta 60. Sin embargo, Kentucky reclamó ese número, por lo que se convirtió en US 66 y generó la famosa canción.

El Sistema de autopistas interestatales, una creación del presidente Eisenhower en la década de 1950, reemplazó la mayor parte y la I-44, a través de Missouri, sigue en gran medida la ruta original. Me lleva más allá de la ruta 66 Red Rocker, una de las mecedoras del mundo y un museo de aspiradoras antes de llegar al centro de Springfield.

La gran atracción en la ciudad son las Maravillas de la Vida Silvestre, que incluye una amplia gama de animales de peluche que merodean dioramas occidentales. Es la creación del chico local que se hizo bueno, Johnny Morris, quien comenzó con una tienda de cebos pero ahora tiene un negocio multimillonario que vende equipos de caza y tiro. Lo más impresionante es el acuario de 1.5 millones de galones, hogar de 800 especies de tiburones, rayas, medusas y anguilas.

Branson

Desde Springfield, dejo la ruta 66 y conduzco hacia el sur por las montañas Ozark. El camino comienza a subir y el paisaje se vuelve más salvaje. Paso por la ciudad de Ozark, el hogar ficticio de los Beverly Hillbillies, y llego a Branson. La belleza natural escénica de los lagos y bosques aquí, así como la profunda caverna Marvel, atrajeron a turistas de principios del siglo XX. Silver Dollar City, una recreación de una ciudad fronteriza, abrió sus puertas en 1960 y las atracciones musicales incluyen grupos de gospel blanco y bailes de antaño para grupos de cuerdas.

Branson realmente despegó cuando se inauguró el Roy Clark Celebrity Theatre y comenzó a traer estrellas famosas de la música country. Incluyeron a Andy Williams, Glen Campbell y Tony Orlando, quienes a su vez construyeron sus propios teatros. Ahora la ciudad se anuncia a sí misma como "la capital mundial del espectáculo de música en vivo". Es un poco como una montaña de Las Vegas, sin el juego, y las fiestas de entrenadores lo adoran. Incluso tienen un museo del Titanic.

Veo varios espectáculos, incluyendo el Cuarteto del millón de dólares en el Welk Resort Theater, Raiding the Country Vault y Clay Cooper’s Country Express. Sin embargo, lo más destacado es una aparición única de la leyenda de la música country negra Charlie Pride, que a los 84 años todavía está en buena voz. Por supuesto, canta todos sus éxitos, pero también recuerda haber crecido cosechando algodón en Mississippi y encontrarse con grandes músicos de música country.

ciudad de Kansas

Volviendo sobre mi ruta de regreso a Springfield, me despido de la ruta 66, que continúa hacia el oeste hasta Oklahoma City y apunto mi auto hacia el norte, a Kansas City, a caballo esquizofrénicamente tanto en Missouri como en Kansas. La parte de Missouri incluye el histórico distrito 18 y Vine donde, en las décadas de 1920 y 1930, comenzaron a tocar notables músicos de jazz. Todo se debió a un corrupto comandante llamado Pendergast que ignoró la prohibición y dejó que los mafiosos manejaran el área. Charlie Parker nació en la ciudad. El Conde Basie era un habitual, y las sesiones nocturnas estaban a la orden del día.

En estos días, la mayor parte ha sido demolida, aunque partes de la película Kansas City se filmaron aquí, recreando las famosas fachadas, algunas de las cuales aún permanecen. El American Jazz Museum en un nuevo edificio es un poco decepcionante, pero tiene historias de Charlie Parker, Duke Ellington, Louis Armstrong y Ella Fitzgerald. Tienen jazz en vivo aquí regularmente y hay planes para organizar más música en el área.

Si le interesa la historia, el Museo de Steamboat de Arabia tiene artefactos del barco de vapor Arabia que golpeó un tronco en Missouri y se hundió en 1856. Permaneció intacto hasta 1988, cuando una familia local encontró sus restos enterrados bajo tierra. La carga contenía platos, botas, herramientas, champaña, coñac e incluso encurtidos, todos destinados a los colonos del oeste. Es una increíble cápsula del tiempo de lo que se necesitaba para la vida en la frontera y todavía están clasificando más de 200 toneladas de tesoros.

Es extraño pensar que, no hace mucho tiempo, el área por la que he viajado fue clasificada como la gran desconocida. De hecho, el territorio perteneció a Francia hasta 1803 y solo un año después Lewis y Clarke emprendieron su viaje de descubrimiento.

En estos días todavía hay mucho por explorar, entre las luces brillantes de las grandes ciudades. Sin embargo, fuera de esos, los asentamientos son pocos y distantes entre sí y es el paisaje silencioso y ondulante lo que se me queda grabado. Y no olvide traer una selección apropiada de música para proporcionar una banda sonora para esos largos recorridos.