Plantas tiernas que hibernan

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Antes de tener un jardín, estaba obsesionada con cultivar plantas de interior tropicales. Cuando finalmente comencé a cuidar mi propia parcela de tierra, me volví hacia razas de plantas tropicales más audaces que podía cultivar como plantas anuales en mi jardín de zona de resistencia 6 del USDA. Al instante me encantaron sus colores brillantes, su gran arquitectura y su exuberancia. No pasó mucho tiempo antes de enfrentar el desafío de llevar estos tesoros robustos al interior durante el otoño para mantenerlos vivos y listos para crecer aún más la primavera siguiente.

No dejé que mi falta de invernadero me disuadiera. En los años posteriores, he desarrollado tres métodos básicos para mantener vivas las plantas tropicales y las plantas perennes tiernas durante el invierno. Algunos los guardo en una latencia casi total en un lugar fresco y oscuro; algunos permanecen en condiciones frescas pero brillantes; y unos pocos afortunados pasan el invierno en un ambiente cálido y luminoso. Ninguno de mis métodos es infalible, por lo que siempre espero algunas bajas. Además de regar las plantas que pasan el invierno en crecimiento activo, no hay mucho tiempo ni trabajo involucrado.

Un entorno cálido y luminoso es una apuesta segura.

La manera más fácil de pasar el invierno en plantas perennes y tropicales tiernas es en un entorno cálido y brillante, como un alféizar interior soleado. Decidir qué obtiene el preciado espacio cerca de una puerta francesa o una ventana grande es una cuestión de selección hortícola. Las pocas elegidas generalmente son plantas que aún no tengo idea de cómo pasar el invierno (generalmente tomo esquejes de estas a principios del verano para poder probar otro método de hibernación en la descendencia) o aquellas que serán hermosas plantas de interior.

Antes de la primera helada de la temporada, llevo las plantas al interior y las coloco cerca de una ventana brillante con una exposición oriental, meridional u occidental. A veces reduzco las plantas grandes a la mitad o dos tercios antes de traerlas a la casa para reducir su tamaño y ralentizarlas. Las referencias generalmente sugieren mover las plantas a un lugar sombreado durante una semana o dos y buscar plagas o enfermedades antes de llevar las plantas al interior, pero a menudo omito ese paso y opto por luchar más tarde si surgen problemas.

El cuidado del invierno para estas plantas es simple. Los riego cada vez que se seca la tierra, y doy un cuarto de vuelta a las macetas cada pocas semanas para que las plantas no se vuelvan demasiado desiguales al alcanzar la luz. El aire seco en el interior puede afectar las plantas tropicales, por lo que proporciono humedad adicional al agrupar las plantas en masas y nebulizarlas con frecuencia. Si es posible, coloco las plantas sobre bandejas llenas de grava y agua. Los humidificadores también ayudan, al igual que bajar el termostato a mediados de los 60. Una vez que los días comienzan a alargarse nuevamente, proporciono un sabor ocasional de fertilizante diluido.