Las 5 mejores cosas para ver y hacer en el archipiélago volcánico de las Azores: las islas de Sao Miguel, Faial y Pico

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En medio del Atlántico Norte hay nueve islas volcánicas que conforman el archipiélago de las Azores, una región autónoma de Portugal.

Llegue allí en mayo y la tierra exuberante se ilumina con los rosas y azules de los largos tramos de hortensias en Sau Miguel. En cualquier momento puedes ver los viñedos bordeados de basalto que crecen en la tierra oscura de la isla de Pico y ver cómo las columnas de vapor escapan de las calderas Lagoa des Furnas.

1 Ponta Delgada, Sao Miguel

Puede ser la ciudad más poblada y desarrollada de las Azores, pero con encantadoras calles empedradas, iglesias del siglo XVI y un encantador paseo marítimo, los visitantes de Ponta Delgada sentirán que han retrocedido en el tiempo.

Contemple la icónica puerta de la ciudad, Portas da Cidade, en la imponente iglesia, Igreja Matriz de São Sebastião, y admire cómo los isleños han incorporado ingeniosamente su entorno volcánico a la vida cotidiana. Para estas dos estructuras, los bancos de la ciudad e incluso los pavimentos están hechos en gran parte de basalto volcánico, lo que agrega un elegante filtro monocromo a la ciudad.

La deslumbrante fachada del Palacio de Sant'Ana se desvía sorprendentemente de esta paleta y vale la pena dar un corto paseo hacia el interior, mientras que la serenidad del Jardín António Borges es un agradable punto de parada en el camino.

2 Sete Cidades, Sao Miguel

Si bien las Azores están bendecidas con infinitas muestras de belleza natural, nada se acerca a la asombrosa Sete Cidades. Esta enorme caldeira volcánica y sus místicos lagos verdes y azules son legendarios, literalmente, se dice que están formados por las lágrimas de un pastor y una princesa que compartieron un amor prohibido.

Comienza en la tranquila ciudad, ubicada en la orilla del agua en el centro del cráter, y maravíllate con la iglesia de Sao Nicolau, un cuento de hadas, una encantadora estructura de basalto al final de una pasarela arbolada. Desde allí, pasee hasta la orilla del lago y déjese eclipsar por los imponentes muros de caldeira que rodean la zona.

Luego, tome el sinuoso camino bordeado de hortensias azules hasta el abandonado Monte Palace Hotel y, desde su ubicación envidiable en la parte superior del borde del cráter, mire el espectáculo que es Sete Cidades. Desde aquí, puede apreciar las fuerzas geológicas colosales necesarias para tallar una caldeira de tal escala, ya que la cautivadora escena se extiende hasta donde alcanza la vista.

En el techo del Hotel Monte Palace, hay una colorida pieza de graffiti que dice "bienvenido a la mejor vista", y con la gloria de Sete Cidades extendido frente a ti, sería difícil estar en desacuerdo.

3 Ponta da Ferraria, Sao Miguel

Hay muchos lugares en la tierra que albergan sitios donde las personas pueden bañarse en aguas calentadas naturalmente por la actividad geotérmica. Los de Sao Miguel, sin embargo, difieren en que es posible experimentar tal agua calentada mientras se nada en el mar.

Ponta da Ferraria se encuentra a unas 16 millas al noroeste de Ponta Delgada y se accede por un camino bastante precariamente empinado, que gira y se convierte en un spa de lujo: Termas da Ferraria. Continúa por un camino costero hasta donde te espera la verdadera atracción: una hermosa piscina de basalto formada naturalmente donde el agua fresca del océano se mezcla con las corrientes térmicas para producir un refugio relajante.

4 Terra Nostra, Furnas, Sao Miguel

Las cálidas aguas de Terra Nostra en Furnas también son excelentes para darse un chapuzón. No se desanime por el aspecto marrón fangoso de la piscina, ya que esto se crea por el volumen de minerales en el agua que se dice que hacen maravillas para la piel.

El baño se encuentra en los serenos jardines del Parque Terra Nostra, que fue construido en 1780 por el cónsul estadounidense Thomas Hickling. La magnífica mansión de Hickling domina el agua y está rodeada por un jardín que exhibe bellamente más de 2,000 especies de árboles.

Propina: Si bien Caldeira Velha es un sitio termal popular, omita sus costosas y a menudo abarrotadas piscinas en favor de la más tranquila Terra Nostra.

5 Caldeira, Faial

Faial está a solo una hora de vuelo de Sao Miguel y, como su vecino más grande, el paisaje está lleno de evidencia de un pasado volcánico. En ninguna parte es esto más obvio que el cráter perfecto para la imagen que domina la isla que es Caldeira do Faial.

El cono gigantesco es el punto más alto de Faial, con más de 1.000 metros de altura, y se llega a su aparcamiento a través de un recorrido panorámico y sinuoso desde la ciudad principal de Horta. Desde aquí, pasea por el espectacular túnel de rocas antes de enfrentarte cara a cara con el vasto cráter. Es una vista impresionante sobre Faial y Pico en el horizonte y se puede apreciar desde todos los ángulos caminando por el borde completo de 8 km.